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古代建筑屋脊上的仙人走兽仅仅只是用于装饰吗?
发布时间:2016-3-14 信息来源:西安钟鼓楼博物馆

中国古代古建筑的屋顶具有严格的等级制度,屋顶越大则等级越高。同样,屋脊上的这些走兽也同样显示着建筑等级的高低,根据建筑规模和等级不同而数目不同,多为一、三、五、七、九单数(阳数)。最高等级的屋脊上有九个走兽装饰,最前面是龙,然后是凤、狮子、海马、天马、狎鱼(鳖)、狻猊(披头)、獬豸和斗牛。

  传说,宫殿、庙宇等屋脊上装饰“龙吻兽”可避火灾,驱魑魅。起初是由简单的翘突逐渐形成动物形的脊饰,有鸟形的,更多是鱼龙形,最早的记载可追溯到周代,《三礼图》中的周王城图屋脊两端就有这类装饰物。鸟形演变为鸱尾(传说是一种海中能灭火的神物),至中唐或晚唐出现张口吞脊的鸱吻。宋代以后龙形的吻兽增多,清时已很普遍,表面饰龙纹四爪腾空,龙首怒目张口吞住正脊,脊上插着一柄宝剑,艺术形象完美,称为“正吻”、“龙吻”、“大吻”。正脊以外的垂脊、戗脊上则常用兽头,这些兽头顺着脊的方向面向外望,故名望兽。吻兽的使用逐渐形成了较严格的定制和比较严密的格局。

  唐宋时,只有一枚兽头,以后逐渐增加了数目不等的蹲兽,到了清代形成了今天常见的“仙人骑凤”领头的小动物队列形态。

  “骑凤仙人”,民间也叫做“仙人骑鸡”。这个“仙人”究竟是谁?为什么在檐角的最前端?为什么骑着凤凰?民间对此有着各种各样的传说。

  一种传说他是姜子牙的小舅子,想利用姜子牙的关系往上爬。姜子牙看出他的居心,但深知他才能有限,因此说:“你的官已升到顶了,如果再往上爬就会摔下来。”古代的建筑师们根据这个传说,把他放在了檐角的最前端,如果再往上爬一步就会掉下去摔得粉身碎骨。

  另一种传说他是齐泯王,在位期间不务正业,昏庸无道,遭到群众的憎恨,珍禽异兽穷追猛打,把他追到走投无路的地步,再往前迈一步,就会掉下来摔得粉身碎骨。

  至于为什么用仙人骑着凤凰,传说齐国的国君在一次作战中失败,被敌人追到一条大河边,眼看就要走投无路了。突然,一只大鸟飞到眼前,国君急忙骑上大鸟,化险为夷。因此人们把他放在建筑脊端,寓意逢凶化吉。

在仙人之后,排列着一队小动物。北京故宫的太和殿用到了十个,取“十全十美”之意,象征皇权至高无上。在不同的建筑物上动物的数目不等,数目越多,表示级别越高。

  古代的宫殿多为木质结构,易燃,因此檐角上使用了传说能避火的小动物。这些小兽分别代表着各自不同的意义:

  1.鸱吻(龙),喜欢四处眺望,因此在檐角的前面。传说中“龙生九子”的一位“龙子”,一说是这一龙子住在南海,能喷浪成雨,故将它装饰在屋顶的正脊两端,取镇火之意;二说屋脊两端的兽俗名为“吞脊兽”,其模样似龙非龙,面朝里,张着大嘴,好像要把整个殿脊吞下去。 鸱吻的背上插一剑,有两个目的:一个是防鸱吻逃跑,取其永远喷水镇火的意思;另一传说是妖魔鬼怪最怕这把扇形剑,取避邪的用意。

  2.凤,象征尊贵、有圣德之人。据《史记·日者列传》:“凤凰不与燕雀为群。”凤是吉瑞的象征,亦是皇后的代称。

  3.狮子,代表勇猛、威严。《传灯录》记载:“狮子吼云:‘天上天下,唯我独尊’。狮子作吼,群兽慑伏。”

  4.天马、海马,象征着威德通天入海,畅达四方。

  5.狻猊,古书记载是与狮子同类的猛兽,也有说为龙的九子之一。传说能食虎豹,有率从百兽之意。

  6.狎鱼,是海中异兽,传说和狻猊都是兴云作雨、灭火防灾的神。

  7.獬豸,古代传说中的猛兽,与狮子类同。传说能辨别是非曲直,独角,又有神羊之称,是勇猛、公正的象征。

  8.斗牛,传说中是一种虬龙,据《宸垣识略》载:“西内海子中有斗牛……遇阴雨作云雾,常蜿蜒道路旁及金鳌玉栋坊之上。”传说是一种兴云作雨、镇火防灾的吉祥物。

9.行什(音“杭十”)是一种带翅膀猴,背生双翼,手持金刚宝杵,传说宝杵具有降魔的功效。因排行第十,故名“行什“。颇像传说中的雷公,是防雷的象征。

中国古建筑大都为土木结构,屋脊是由木材上覆瓦片构成的。檐角最前端的瓦片因处于最前沿的位置,要承受上端整条垂脊的瓦片向下的“推力”;同时,如毫无保护措施也易被大风吹落。因此,人们用瓦钉来固定住檐角最前端的瓦片,在对钉帽的美化过程中逐渐形成了各种动物的形象,在实用功能之外进一步被赋予了装饰和标示等级的作用。